https://religiousopinions.com
Slider Image

Religie in Cambodja

Sinds de ineenstorting van het Khmer-rijk in de 14e eeuw, is de belangrijkste religie van Cambodja het Theravada-boeddhisme, dat door meer dan 96% van de bevolking wordt beoefend. Nog eens 1, 9% van de bevolking is moslim, bijna uitsluitend bestaande uit Cham en Maleis etnische minderheden. Het christendom arriveerde in Cambodja met de Europese kolonisten, hoewel het geloof zich nooit succesvol heeft verspreid. Slechts ongeveer 0, 4% van de bevolking is christen. De mensen van de bergstammen in het noordoostelijke deel van Cambodja, gezamenlijk bekend als Khmer Loeu, oefenen animisme uit en communiceren via een sjamaan met de spirituele wereld.

Belangrijkste afhaalrestaurants

  • Bijna de hele bevolking van Cambodja beoefent het Theravada-boeddhisme, hoewel er kleine gemeenschappen van moslims, christenen en animisten in verschillende delen van het land zijn.
  • De geschiedenis van Cambodja is onlosmakelijk verbonden met het hindoeïsme, dat in het begin van de 1ste eeuw vanuit India naar het land kwam.
  • Angkor Wat, gelegen in het noordwesten van Cambodja, is nog steeds het grootste religieuze monument ter wereld. De bas-reliëfs en gravures langs de tempelmuren tonen reïncarnaties van de hindoe-god Vishnu.
  • Tussen 1975 en 1979 vermoordde de Rode Khmer, onder leiding van Pol Pot, Cambodjaanse religieuze bevolkingsgroepen. Tegen het einde van de genocide was het dodental naar schatting twee miljoen

Boeddhisme, hindoeïsme en het Angkor-rijk

Hoewel het boeddhisme de belangrijkste religie van Cambodja is, is de geschiedenis van het land geworteld in het hindoeïsme. Vanaf het begin van de 2e eeuw na Christus stroomde het hindoeïsme binnen vanuit India en werd het snel de belangrijkste religie van Cambodja. De basis van wat het huidige Cambodja zou worden, is onlosmakelijk verbonden met de toestroom van het hindoeïsme. Volgens de Cambodjaanse scheppingslegende reisde een Brahman, of hindoe-priester en politiek adviseur, naar de Mekong-delta in het koninkrijk Funan, waar hij de prachtige prinses Nagi Som zag. De twee huwden en werden de eerste voorouders van de goddelijke koninklijke familie van het Khmer-rijk.

De handel tussen China en India heeft de ontwikkeling van de landbouw en irrigatie in de regio gestimuleerd. In de 8e eeuw had koning Jayavarman II de regio verenigd en de hoofdstad Hariharalaya gevestigd, genoemd naar de van de hindoegoden Vishnu en Shiva. Koning Yasovarman verhuisde de hoofdstad naar Angkor aan het einde van de 9e eeuw, en tussen de 9e en 14e eeuw hebben Khmer politieke en religieuze leiders het Angkor-tempelcomplex in gebruik genomen en gebouwd om hindoegoden te eren en de verhalen van het oude universum te vertellen.

Dansende apsara bas-reliëf op de muren van Angkor Wat. McKenzie Perkins

Angkor-tempelcomplex

Terwijl de meeste oude en moderne steden en zetels van macht werden gebouwd rond vooraf ingestelde waterwegen, bouwden de Khmer het Angkor-complex, een verzameling seculiere en religieuze gebouwen, langs 200 vierkante mijl van de vrij onvruchtbare landen van de Mekong-delta, waar stortvloed de regen gutste de helft van het jaar en een hete, droge hitte trok het vocht uit de grond gedurende de andere helft van het jaar.

Om de natuurproeven te bestrijden, ontwikkelden de Khmer-bevolking ongekende hydraulische systemen en kunstmatige irrigatie waarmee ze water uit nabijgelegen bergen naar enorme grachten, kanalen en reservoirs konden trekken voor huishoudelijk en agrarisch gebruik. Angkor Wat, het beroemdste monument van het complex, is omgeven door een van deze kunstmatige grachten, hoewel de waterweg even religieus als agrarisch is. Opgedragen aan de hindoeïstische god Vishnu, het monument zelf is een piramide structuur omringd aan vier zijden door water. Het monument is representatief voor de berg Meru, de gouden berg in het centrum van het universum voor boeddhisten, hindoes en jains, terwijl de gracht de zeeën van het universum voorstelt. De uitgebreide bas-reliëfs en gravures over het gehele Angkor-complex illustreren verschillende incarnaties van Vishnu.

Tegen de 12e eeuw had de bevolking van Angkor een miljoen overtroffen en het Mahayana-boeddhisme was de officiële religie van Angkor geworden. Het eerste contact tussen boeddhistische monniken uit Mahayana dateert uit de 3e eeuw. Tegen de tijd dat Jayavarman VII, een vrome Mahayana-praktijk, tot koning werd gekroond, was het Mahayana-boeddhisme evenzeer een onderdeel van Angkor als het hindoeïsme. Boeddhistische tempels werden gebouwd naast oude hindoetempels in het Angkor-complex, met name de tempel van Bayon, waar 216 serene gezichten van koning Jayavarman VII zijn uitgehouwen in de stenen.

Een van de 216 serene gezichten van koning Jayavarman VII in de Mahayana-tempel van Bayon. McKenzie Perkins

Ironisch genoeg is de val van het Khmer-rijk en het verlaten van Angkor, althans gedeeltelijk, te wijten aan de waterwegen waarop het rijk werd gesticht. Een reeks moessons en de invasie van Siam (Thailand) leidden tot infrastructurele verslechtering van de waterwegen. Onbeheerd achtergelaten, diende het stilstaande water als broedplaats voor muggen en malaria. Tegen de 14e eeuw was het Theravada-boeddhisme de meest beoefende religie van het Khmer-volk. Een meer democratische en minder strikte vorm van de religie, Theravada Boeddhisme richtte gelovigen op individuele verlichting en zelfreflectie. Omdat er geen opzichtige religieuze monumenten nodig waren, ontvluchtten de resterende Angkor-mensen het koninkrijk na een laatste Siamese invasie. De tempels vielen uiteen en tegen de tijd dat de Fransen halverwege de 19e eeuw in Cambodja arriveerden, stond het grondgebied van het voormalige Khmer-rijk onder de controle van de koning van Thailand.

Islam

Islam is een van de belangrijkste religies van Cambodja. De moslimbevolking in Cambodja bestaat bijna volledig uit Cham-Maleisische etnische minderheden. Cham-dorpen zijn meestal geconcentreerd in de regio Kampong Cham in het centrale deel van het land. Cham mensen zijn afkomstig uit het koninkrijk Champa, gelegen in het huidige Vietnam. Na de val van het koninkrijk Champa aan het einde van de 13e eeuw, vluchtten de Cham-mensen naar Cambodja, op zoek naar toevlucht voor de Vietnamezen. Als een doelgroep van het Rode Khmer-regime in de jaren zeventig werden Cambodjaanse moslims door duizenden vermoord en de bevolking verwoest.

Kolonisatie en kerstening

Het christendom bereikte Cambodja op dezelfde manier als het de meeste andere gekoloniseerde landen bereikte, via Europese handelsschepen op zoek naar specerijen. Het eerste record van het christendom in Cambodja is in 1500, toen de katholieke kerk zendelingen naar de regio stuurde. De eerste protestantse zendelingen arriveerden bijna vier eeuwen later, hoewel geen van beide religies een aanzienlijk succes hadden met het bekeren van de boeddhistische Cambodjanen. Katholieke en protestantse zendelingen bleven zich tot midden 1900 in Cambodja wagen, toen maar liefst 50.000 christenen werden gedeporteerd. Christenen werden geconfronteerd met harde vervolging en slachting als een doelgroep van het Rode Khmer-regime. Tegen het einde van het regime in 1979 hadden slechts 200 christenen het overleefd.

Inheemse overtuigingen in Cambodja

Een klein percentage van de bevolking van Cambodja woont in landelijke, tribale gemeenschappen in het noordoostelijke deel van het land. Bestaat uit 14 of 15 verschillende stammen, waaronder Jarai, Prou, Lun, Kravet en Kreung, deze groepen mensen staan ​​gezamenlijk bekend als de Khmer Loeu of de Hooglanders. Hoewel elk van de stammen verschillend is in taal en culturele praktijken, beoefent de Khmer Loeu animisme, of een geloof in de spiritualiteit van alle dingen. Sjamanen zijn de tribale bemiddelaars tussen de fysieke en spirituele werelden.

Hedendaagse religie in Cambodja

Angkor Wat. Manuel Romaris // Getty Images

Tegenwoordig is Cambodja religieus tolerant, hoewel een overgrote meerderheid van de bevolking van Cambodja het Theravada-boeddhisme beoefent. Angkor Wat is het grootste religieuze monument ter wereld en trekt jaarlijks meer dan een miljoen bezoekers.

Angkor Wat in de 21ste eeuw

Hoewel het Cambodjaanse volk het nooit is vergeten, raakte Angkor in verval en werd het bijna verteerd door de dikke vegetatie in Noord-Cambodja. Het was helemaal onbekend in de westerse wereld totdat de Fransen, terwijl ze hun koloniale macht in Zuidoost-Azië uitbreidden, het oude tempelcomplex ontdekten en er uitgebreid over schreven. Deze geschriften en schetsen zorgden voor een onverzadigbare nieuwsgierigheid in de Fransen, die tegen het begin van de 20e eeuw restauratiesamenlevingen in Cambodja hadden opgericht om te proberen de tempels te bevrijden van de begroeiing en de vegetatie. Restauratie werd gestopt tijdens de Eerste Wereldoorlog, de Tweede Wereldoorlog en het regime van de Rode Khmer, hoewel er sinds de jaren negentig voortdurend inspanningen zijn gedaan om het milieu te behouden. In 1992 werd Angkor Wat aangewezen als UNESCO-werelderfgoed.

Pol Pot, de Khmer Rouge en de Cambodjaanse genocide

Tussen 1975 en 1979 voerde de meest linkse politieke partij van de Rode Khmer, Cambodja, onder leiding van Pol Pot, een genocide uit op bijna 25% van de bevolking in een poging een agrarische, communistische staat op te richten en de macht van het oude Khmer-rijk heroveren.

De leider van de Rode Khmer, Pol Pot, was een fervent atheïst en hij implementeerde staatatheïsme en richtte zich op leden van alle religies, inclusief boeddhisten, moslims en christenen. Aan het einde van het regime werd de vrijheid van godsdienst hersteld, maar naar schatting 1, 7 miljoen mensen werden afgeslacht voordat het geweld ten einde kwam.

bronnen

  • Escott, Jennifer. Minority Education in Cambodia: The Case of the Khmer Loeu. Intercultural Education, vol. 11, nee. 3, 2000, pp. 239 251.
  • Keo Thyu, Jospeh. Geschiedenis van christenen in Cambodja . Ecumenical Review, vol. 64, nee. 2, juli 2012, pp. 104 124.
  • Osborne, Milton E. Zuidoost-Azië: een inleidende geschiedenis . 11e ed., Allen & Unwin, 2013.
  • Stark, Miriam T, et al. Gestructureerde plaatsen, pre-Angkoriaanse Khmers en historische archeologie. Opgraven van Aziatische geschiedenis: interdisciplinaire studies in archeologie en geschiedenis , Arizona University Press, 2006, pp. 307 320.
  • Somers Heidhues, Mary. Zuidoost-Azië: een beknopte geschiedenis . Thames & Hudson, 2000.
  • The World Factbook: Cambodia. Central Intelligence Agency, Central Intelligence Agency, 1 februari 2018.
  • Walker, Ver nica. Zoeken naar de verborgen tempels van Cambodja National Geographic, 21st Century Fox, 28 maart 2017.
Benedictus van Nursia, patroonheilige van Europa

Benedictus van Nursia, patroonheilige van Europa

Imbolc rituelen en ceremonies

Imbolc rituelen en ceremonies

Samhain Koken en recepten

Samhain Koken en recepten