https://religiousopinions.com
Slider Image

Children of God: History and Teachings of the Notorious Cult

Children of God is een religieuze groep die in 1968 in Californië is ontstaan. Omdat haar leiders historisch gezien de toegang van leden tot de buitenwereld hebben beperkt en hen hebben gevraagd hun geld en wereldse bezittingen op te geven, wordt Children of God in het algemeen als een cultus beschouwd. De groep werd berucht toen nieuwsverhalen naar voren kwamen die haar leden beschuldigden van seksueel misbruikende kinderen. Children of God, nu bekend als The Family International, is nog steeds actief.

Oorsprong en vroege jaren

Cultusleider Kinderen van God David Berg afgebeeld met een onbekende vrouw. Vice.com en Children of God / Family International (sekscultus). [CC0], via Wikimedia Commons

Het vroege begin van de cultus is geworteld in de tegencultuurbeweging van de late jaren zestig. Oprichter David Brandt Berg, pastor en evangelist van de Christian and Missionary Alliance, werd in 1967 de leider van een jeugdwerk genaamd Teen Challenge in Huntington Beach, Californië. Berg rekruteerde leden van zijn groep uit de hippies en outcasts dat tijdens het tijdperk van de free love naar Zuid-Californië stroomde en een groep jonge mensen organiseerde om door de straten te wandelen en zich bekerend te beklagen over de liefde van Jezus.

In 1969 verliet Berg de nationale Teen Challenge-groep en vormde zijn eigen groep genaamd Light Club, die uiteindelijk bekend werd als de Kinderen van God. Hij veranderde zijn naam in Mozes David en trouwde met een tweede vrouw, waarin hij verklaarde dat polygamie door het Oude Testament werd bestraft. Hij vertelde zijn volgelingen dat God hem had aangesteld als de End Time Prophet, en dat hij een belangrijke rol zou spelen in de wederkomst van Christus, die spoedig naar de aarde zou terugkeren. Berg beweerde ook dat hij in contact was geweest met een geestgids genaamd Abrahim die goddelijke boodschappen aan hem doorzond.

Leringen en praktijken

Afbeelding van een propagandistisch geïllustreerd pamflet geproduceerd door de Kinderen van God.

Nadat hij beweerde dat God hem zelf profetieën had geschonken, begon Berg al snel extreme eisen aan zijn volgelingen te stellen. Aan nieuwe leden van COG werd gevraagd alles wat ze bezaten aan de groep te doneren en vervolgens alle contact met hun familie te verbreken. Ze werden ook aangemoedigd om elke vorm van werk op te geven en full-time evangelisten voor Christus te worden. COG vormde gemeenten in het hele land en binnen slechts een paar jaar waren er wereldwijd meer dan 120 gemeenschappen.

Halverwege de jaren zeventig begon Berg de vrouwelijke leden van COG aan te moedigen om te oefenen met wat hij flirty vissen noemde Gebaseerd op Jezus 'bevel in Mattheüs 4:19:' Volg Mij en ik zal u maken vissers van mannen ', gaf Berg zijn vrouwelijke volgelingen de opdracht om naar bars te gaan, mannen op te pakken en hen te verleiden tot bekering en aansluiting bij Children of God. In een jaarverslag uit 1979 verklaarde Berg dat zijn COG-evangelisten 'getuige waren geweest van meer dan een kwart miljoen zielen, meer dan 25.000 van hen hielden en ongeveer 19.000 voor de Heer wonnen'.

In 1978 veranderde Berg de naam van de groep in The Family of Love en veranderde deze later weer in eenvoudig The Family. Seksueel contact met potentiële bekeerlingen werd een routinematige praktijk binnen het lidmaatschap van de groep, en in sommige gevallen gebruikten evangelisten van de familie zelfs escortdiensten om potentiële doelen voor werving te identificeren. De praktijk van sexueel delen en open seksuele relaties tussen bestaande leden werd aangemoedigd.

Kosten van misbruik

Actrice Rose McGowan bracht haar jeugd door in een commune Children of God. Aaron J. Thornton / Getty Images

In 1989 publiceerde The Family een persbericht en een officiële verklaring waarin seksuele handelingen met minderjarigen werden veroordeeld en aangekondigd dat elk lid waarvan werd vastgesteld dat het kinderen mishandelde, onmiddellijk zou worden geëxcommuniceerd.

Voormalige leden van COG zijn openhartig geweest over het kindermishandeling dat ze opgroeiden in COG-gemeenten. Actrice Rose McGowan woonde met haar ouders in een COG-groep in Italië tot ze negen jaar oud was . In haar memoires schreef Brave, McGowan over haar vroege herinneringen aan geslagen te worden door cultleden en herinnerde ze zich hoe de groep pleitte voor seksuele relaties tussen volwassenen en kinderen.

Christina Babin, wiens ouders haar in COG hebben grootgebracht, beschreef het kindermishandeling in de volgende bewoordingen:


Er kwam een ​​brief van de leider van de kinderen van God, Mozes David, waarin volwassenen werden aangemoedigd om kinderen te leren hoe ze seks moesten hebben, en beweerde dat het gezond en goed was. En zo begon het seksuele misbruik. Ik werd op deze manier vanaf de leeftijd van 12 te vaak geschonden dan ik me kan herinneren, maar seks werd aangemoedigd met kinderen die veel jonger waren.

Andere opmerkelijke voormalige leden zijn acteur Joaquin Phoenix, journaliste Susan Dupuy en Fleetwood Mac mede-oprichter Jeremy Spencer.

Latere jaren

Na de dood van Berg in 1994 werd The Family overgenomen door zijn weduwe, Karen Zerby. In 1995 was de groep het onderwerp van een Britse rechtszaak.

Na een proces met betrekking tot de voogdij over een in de cultus geboren kind, schreef de Rt. Hon. Lord Justice Ward een advies van 295 pagina's over The Family. Ward stelde vast dat de groep seksueel misbruik van minderjarigen had toegestaan, opzettelijk geïsoleerde en gesekwestreerde kinderen weg van hun ouders, en uitgebreide lijfstraffen gebruikte. Ward concludeerde ook dat tegen de tijd van het proces deze praktijken waren beëindigd en dat hij geloofde dat The Family momenteel geen onveilige omgeving voor kinderen was.

The Family International is nog steeds een actieve groep. Voormalige leden blijven spreken over het misbruik dat ze tegenkwamen tijdens hun tijd in de cultus

Kinderen van God Snelle feiten

  • Children of God, ook bekend als The Family en The Family International, begon in de jaren zestig en is nog steeds actief.
  • Omdat de leiders de toegang van de leden tot de buitenwereld beperkten en hen vroegen om geld en bezittingen op te geven, wordt Children of God beschouwd als een cultus.
  • Talloze voormalige leden hebben beweerd dat ze als kinderen herhaaldelijk fysiek, emotioneel en seksueel misbruik hebben ervaren door COG-leden en leiders.
Death Doulas: Guides at the End of Life

Death Doulas: Guides at the End of Life

Wat zegt de Bijbel over vasten voor vasten?

Wat zegt de Bijbel over vasten voor vasten?

8 beroemde heksen uit de mythologie en folklore

8 beroemde heksen uit de mythologie en folklore