https://religiousopinions.com
Slider Image

Biografie van Thomas à Kempis

Thomas à Kempis (circa 1380 - 26 juli 1471) was een Augustijnse monnik, een kopiist en een schrijver van christelijke boeken en devotionals. Hij staat vooral bekend om zijn gekoesterde toegewijde klassieker, The Imitation of Christ . Het leven en de arbeid van Thomas à Kempis laten een van de duidelijkste voorbeelden achter van de spirituele opwekking die werd gegenereerd door de Broeders van het Gemeenschappelijke Leven, een gemeentelijke broederschap die in de 14e eeuw in Nederland werd gesticht om christelijke groei, religieuze opvoeding en toewijding aan Christus te bevorderen .

Snelle feiten: Thomas à Kempis

  • Ook bekend als : Thomas Hemerken
  • Bekend om : Duitse monnik, kopiist van het manuscript en auteur van de klassieke christelijke devotie, de imitatie van Christus . Hij was ook een toegewijd lid van de Brethren of the Common Life.
  • Geboren : exacte datum onbekend; meest waarschijnlijk in 1379 of 1380, in Kempen, Duitsland
  • Overleden : 26 juli 1471, nabij Zwolle, Nederland
  • Geselecteerde werken : De navolging van Christus, Een meditatie over de incarnatie van Christus, Preken over het leven en de passie van onze Heer, Gebeden en meditaties over het leven van Christus
  • Opmerkelijk citaat : "Graag willen we andere mannen perfect maken, maar we zullen onze eigen fout niet wijzigen." ( De navolging van Christus )

Vroeg geroepen tot een leven van toewijding

Thomas à Kempis werd geboren Thomas Hemerken in Kempen, een stad in het Rijndal ten noordwesten van Keulen, Duitsland. Het was vanuit zijn geboortestad dat Thomas later zijn naam, Kempis, aannam. Zijn ouders waren arme boeren en hij had één broer.

Thomas begon zijn formele opleiding rond de leeftijd van 12, in 1392, aan de beroemde kathedraal school in Deventer in Nederland. Tijdens zijn studie ontmoette hij Florentius Radewijns, een gerenommeerd predikant en gewaardeerd lid van de Brethren of the Common Life. Radewijns herkende in Thomas geestelijke deugd en een neiging tot vroomheid en trok de jonge Thomas onder zijn vleugels.

Omdat Thomas het geld ontbrak om zijn kamer en kost te betalen, nodigde Radewijns de jongen uit om bij hem thuis te blijven en gaf hem boeken en collegegeld voor school. Het was toen gebruikelijk dat de broeders van het gewone leven arme kinderen steunden en opvoeden. Op een bepaald moment in zijn jeugd woonde Thomas onder de Brethren in hun gemeentehuis in Deventer en schreef met veel plezier over de ervaring:

“Alles wat ik verdiende, gaf ik aan de gemeenschap. Hier leerde ik de Heilige Schrift en boeken over morele onderwerpen lezen en schrijven, maar het was vooral door het zoete gesprek van de broeders dat ik nog sterker werd geïnspireerd om de wereld te verachten. Ik heb genoegen gehad met hun goddelijke gedrag. '

Christus navolgen

Rond de leeftijd van 20 ging Thomas Kempis de berg St. Agnes binnen, een nieuw gesticht Nederlands Augustijns klooster dat geassocieerd werd met de broeders van het gewone leven. In die tijd was de oudere broer van Thomas, een van de grondleggers van de Brethren of the Common Life, de overste van het klooster. Op een korte tijd na de verplaatsing van de bestelling naar Lunekerke in Friesland woonde Thomas de rest van zijn leven op de berg St. Agnes, nabij Zwolle in Nederland.

Zoals typisch was voor de broeders, kopieerde een van de voornaamste ondernemingen van Thomas manuscripten, inclusief de bijbel, die hij maar liefst vier keer in zijn geheel kopieerde. Hij onderwees ook beginnende monniken in de disciplines van het spirituele leven. In deze rol schreef hij devotionals, preken en praktische leringen. Enkele onderwerpen die hij behandelde, waren nederigheid, gratie, armoede, kuisheid en de levens van de heiligen. Halverwege de jaren dertig, in 1413, werd Thomas tot priester gewijd.

Tussen 1420 en 1427 schreef Thomas Kempis vier boekjes die collectief bekend werden als De navolging van Christus . Daarin stelde hij deze primaire vereiste om het diepere christelijke leven te leiden:

We moeten het leven van Christus en zijn wegen navolgen als we echt verlicht willen zijn en bevrijd willen worden van de duisternis van ons eigen hart. Laat het dan het belangrijkste zijn dat we doen om na te denken over het leven van Jezus Christus

Tegen het einde van de 15e eeuw was The Imitation of Christ gepubliceerd in het Latijn, Frans, Duits, Italiaans, Engels en Spaans. Een historicus schreef deze beschrijving van Thomas Kempis en zijn klassieke devotie:

Hij was nederig, zachtmoedig, klaar om troost te geven; vurig in zijn aansporingen en gebeden, spiritueel, beschouwend, en zijn inspanningen in deze richting resulteerden uiteindelijk in de samenstelling van een origineel verhandeling, die tot op dit moment een van de meest perfecte composities in religieuze literatuur blijft, door velen beschouwd als de mooiste ongeïnspireerde productie de navolging van Christus .

De navolging van Christus heeft grote invloed gehad op toekomstige christelijke schrijvers zoals Martin Luther, Samuel Johnson en George Eliot. De stichter van de jezuïeten, Ignatius van Loyola, was zo dol op het boek dat hij er elke dag een hoofdstuk uit las en vaak kopieën van de devotie cadeau gaf. John Wesley, de oprichter van het Methodisme, geloofde dat het de beste samenvatting bevatte van het christelijke leven dat hij ooit had gelezen. Tot op de dag van vandaag blijft De navolging van Christus een van de meest invloedrijke devotionele werken in de christelijke geschiedenis.

Voorloper van de Reformatie

De monniken die bij Thomas à Kempis woonden, waren diep geïnspireerd door zijn intense religieuze ijver. Tegen de tijd dat hij stierf in 1471, had zijn aanwezigheid op de berg St. Agnes het klooster beroemd gemaakt.

Thomas à Kempis was een zeer gewild spiritueel adviseur, en samen met zijn mede-broeders diende hij niet alleen de religieuze toegewijden, maar ook de gewone mensen. Hoewel hij en de broeders zich nooit bij de protestantse hervorming hebben aangesloten, heeft hun werk onder het gewone volk zeker veel bijgedragen aan de beweging. Sommige historici hebben Thomas à Kempis een voorloper van de Reformatie genoemd.

Hoewel de bijdrage van Thomas à Kempis aan de christelijke geschiedenis vrijwel uitsluitend verband houdt met zijn enige bescheiden devotie, is de impact van die ene prestatie diepgaand, ingrijpend en langdurig geweest.

bronnen

  • 'Thomas à Kempis.' Encyclopedia of Biblical, Theological and Ecclesiastical Literature (Vol. 5, p. 33).
  • 'Thomas à Kempis.' 131 Christenen die iedereen zou moeten weten (p. 262).
  • 'Thomas à Kempis.' The Westminster Dictionary of Theologians (eerste editie, p. 203).
  • 'Thomas à Kempis.' Wie is wie in de christelijke geschiedenis (p. 672).
Topexamenstudie Tips voor christelijke tieners

Topexamenstudie Tips voor christelijke tieners

Wat is een Shinto-schrijn?

Wat is een Shinto-schrijn?

Bevestigen versus vloeken voor de rechtbank

Bevestigen versus vloeken voor de rechtbank