https://religiousopinions.com
Slider Image

Louis Zamperini: Unbroken Hero en Olympische atleet

Louis Zamperini, onderwerp van het bestverkochte boek en hitfilm, Unbroken, overleefde jaren van marteling in een Japans gevangeniskamp tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar kreeg een nog grotere bedreiging toen hij thuiskwam. Zamperini heeft een Billy Graham-kruistocht gecrediteerd met het elimineren van de haat die hem dreigde te vernietigen. Op zijn beurt gebruikte Zamperini zijn bekendheid om het evangelie te verspreiden en de rest van zijn lange leven goed te doen.

Snelle feiten: Louis Zamperini

  • Volledige naam : Louis Silvie Zamperini
  • Beroep : Olympische atleet, veteraan veteraan, christelijke evangelist
  • Geboren: 26 januari 1917
  • Stierf : 2 juli 2014
  • Opleiding: Universiteit van Zuid-Californië
  • Gepubliceerde werken : Devil at My Heels: A Heroic Olympian s Amazing Story of Survival as a Japanese POW in World War II
  • Belangrijkste prestaties : Baanrecordhouder, Olympische atleet, versierde WO II krijgsgevangene, christelijke evangelist en filantroop
  • Naam echtgenoot : Cynthia Applewhite
  • Beroemd citaat: Ik denk dat het moeilijkste in het leven is om te vergeven. Haat is zelfvernietigend. Als je iemand haat, doe je de persoon die je haat geen pijn, je doet jezelf pijn. Het is eigenlijk een genezing, het is een echte genezing ... vergeving

Vroege leven

Louis Zamperini, geboren op 26 januari 1917 in Olean, New York, groeide op in Torrance, Californië. Zijn ouders, Anthony en Louise, waren Italiaanse immigranten die geen Engels spraken. Het Italiaanse erfgoed van Louis maakte hem het slachtoffer van pestkoppen op school, en jarenlang speelde hij met kleine delinquente misdaden.

De oudere broer van Louis Pete overtuigde hem om op de middelbare school te gaan hardlopen en Louis ontdekte een talent voor hardlopen op lange afstand. Hij vestigde een nationaal middelbare schoolrecord van 4 minuten, 21, 2 seconden voor de mijl, die 20 jaar ononderbroken zou blijven.

Begaafde Olympische atleet

Het winnen van het California State Meet kampioenschap in 1934 leverde Louis een studiebeurs op aan de Universiteit van Zuid-Californië. Zamperini plaatste zich voor de Olympische Spelen van 1936 in Berlijn, dezelfde wedstrijden waarin Jesse Owens vier gouden medailles won. Zamperini liep goed, maar werd achtste in de 5.000 meter race.

Terug bij USC vestigde Zamperini het universiteitsrecord voor de mijl in 1938, 4 minuten, 8, 3 seconden, een teken dat 15 jaar stand hield. Hij studeerde af in 1940 en zou opnieuw aan de Olympische Spelen hebben deelgenomen, maar het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog zorgde ervoor dat de wedstrijden werden geannuleerd.

Louis Zamperini Zat op B-18 Bomber. Bettmann / medewerker / Getty-afbeeldingen

Vliegtuigongeluk en foltering

Het volgende hoofdstuk in het leven van Zamperini eindigde bijna. Hij nam dienst in het Army Air Corps in 1941 en werd toegewezen aan een B-24 Liberator bommenwerper met de bijnaam 'Super Man'. Tijdens een bombardement op het Pacifische atol van Nauru werd het vliegtuig van Zamperini aangevallen door een squadron van Japanse nullen. De bemanning slaagde erin de bommenwerper terug te brengen naar zijn thuisbasis, waar monteurs 594 kogelgaten in het vaartuig telden.

Zamperini, piloot Russell Allen Phillips en staartschutter Francis McNamara bevonden zich onder de bemanning op een andere B-24, de Green Hornet, die op een reddingsmissie vertrok op 27 mei 1943, op zoek naar een neergestorte piloot. Beide havenmotoren op de Green Hornet faalden en het stortte neer in de oceaan. Van de 11 bemanningsleden overleefden alleen Zamperini, Phillips en McNamara.

Hun enige noodvoedsel was één chocoladereep, die McNamara in paniek raakte en at. 47 dagen dobberden ze en overleefden op zeevogels die op hun vlotten landden, af en toe een vis en het regenwater dat ze verzamelden. McNamara stierf aan de honger. De andere twee mannen verloren de helft van hun lichaamsgewicht tegen de tijd dat ze werden opgehaald door een Japanse patrouilleboot in de buurt van de Marshalleilanden.

Zamperini werd tussen een reeks krijgsgevangenkampen gebracht tot hij landde in Omori, in de baai van Tokio. Het was daar dat een sadistische bewaker, korporaal Mutsuhiro Watanabe, bijgenaamd 'The Bird', Zamperini koos voor speciale marteling. De Bird versloeg Zamperini elke dag genadeloos, vaak met behulp van een lederen riem met een zware koperen gesp. Alleen Zamperini's Olympische bekendheid en propagandawaarde weerhield de bewaker ervan hem te doden.

Maar Japan verloor de oorlog en de geallieerden naderden. Watanabe werd elke dag wreeder en Zamperini vroeg zich af of hij het zou kunnen volhouden tot de bevrijding. Plots werd The Bird overgedragen.

Met de toename van de Amerikaanse bommen werden Zamperini en andere gevangenen in maart 1945 naar kamp 4B in Naoetsu, een dorp aan de westkust van Japan, gestuurd. Zamperini was geschokt toen hij ontdekte dat Watanabe in hetzelfde kamp was.

De Tweede Wereldoorlog eindigde toen Amerika atoombommen liet vallen in Hiroshima en Nagasaki in augustus 1945. Tegen de tijd dat het Naoetsu krijgsgevangenkamp werd bevrijd, was The Bird verdwenen.

Keerpunt conversie

Zamperini trouwde in 1946 met Cynthia Applewhite. Rond diezelfde tijd meldde een krantenverhaal dat Mutsuhiro Watanabe zelfmoord had gepleegd in een geliefdenovereenkomst. Zamperini probeerde door te gaan met zijn leven, nam een ​​laagbetaalde baan bij Warner Brothers Studios op en trainde acteurs hoe ze paarden moesten berijden.

De jaren van marteling wogen echter zwaar op Zamperini. Hij leed aan constante nachtmerries, depressie en alcoholisme. Zijn huwelijk was aan het afbrokkelen.

Cynthia was klaar om een ​​scheiding aan te vragen, maar op 22 oktober 1949 overtuigde ze Louis om naar een Billy Graham-kruistocht in Los Angeles te gaan. Graham's boodschap, "De enige preek die Jezus ooit schreef", maakte Louis echter zo overstuur dat hij stormde. Op de een of andere manier bracht Cynthia hem ertoe de volgende nacht weer te gaan.

Louis Zamperini beantwoordde de oproep van vergeving en redding door Jezus Christus. Later goot hij al zijn alcohol door de afvoer en daarmee gingen de nachtmerries die hij tijdens zijn oorlogsjaren had gehad, herinnerde hij zich.

In 1952 richtte Zamperini Victory Boys 'Camp op in de bergen ten noorden van Los Angeles voor risicojongeren. Hoewel het kamp in 2014 werd gesloten, gaat het vandaag nog steeds verder als Louis Zamperini Youth Ministries en biedt het ondersteuning en begeleiding aan honderden pleeggezinnen, jeugdkampen, kerken, scholen, jeugdcorrectie-instellingen en het National Guard Youth Challenge-programma.

Boodschap van vergeving

Louis Zamperini keerde terug naar Japan om zijn voormalige ontvoerders te vergeven. Hij onderbrak een toespraak in 1952 in Tokio om de Sugamo Prison te bezoeken, waarin 850 Japanse oorlogsmisdadigers waren gehuisvest.

Zamperini vertelde hen: "Het grootste verhaal van vergeving dat de wereld ooit heeft gekend, was het Kruis. Alleen via het Kruis kan ik hier terugkomen en dit zeggen, maar ik vergeef het je echt."

Veel van de gevangenen aanvaardden Zamperini's uitnodiging om christen te worden. De ergste kwelling van Louis, The Bird, was echter aan de gerechtigheid ontsnapt. Hij bleef ondergedoken tot 1958, toen een algemene amnestie werd verleend aan Japanse oorlogsmisdadigers.

Louis Zamperini presenteert in 2011. Noel Vasquez / Stringer / Getty Images

Zamperini keerde in 1998 terug naar Japan om deel te nemen aan de Olympische ceremonies. Hij probeerde Mutsuhiro Watanabe te ontmoeten, maar The Bird weigerde. Louis schreef een open brief aan Watanabe waarin hij The Bird vergaf en hem vroeg christen te worden.

Dood en erfenis

Louis Zamperini stierf in 2014 op 97-jarige leeftijd aan zijn huis in Los Angeles. Zijn leven werd gevierd in het bestverkochte boek Unbroken: A World War II Story of Survival, Resilience and Redemption, door Laura Hillenbrand. Het verhaal werd gemaakt in een populaire film getiteld Unbroken, geregisseerd door Angelina Jolie.

Louis en zijn vrouw Cynthia hadden twee kinderen, Cissy en Luke, die de erfenis van hun vader voortzetten door zijn heroïsche verhaal te vertellen en de jeugdstichting te dienen.

bronnen

  • "After 'Unbroken': Billy Graham en Louis Zamperini, " door Kristy Etheridge, 22 december 2014; billy graham.org, https: //billygraham.org/story/louis-zamperini-billy-graham-and-a-life-changing-decision-the-rest-of-the-unbroken-story/
  • "Louis Zamperini: schrijver, atletiek en veldatleet", biography.com; https://www.biography.com/people/louis-zamperini
  • "Louis Zamperini Obituary, " The Telegraph, 11:24 AM BST 03 juli 2014, telegraph.co.uk, https://www.telegraph.co.uk/news/obituaries/10942801/Louis-Zamperini- obituary.html
  • "De rest van het verhaal: Het leven van Louis Zamperini na Ongebroken, " reasonabletheology.org, https://reasonabletheology.org/the-rest-of-the-story-louis-zamperini-after- ongebroken /
Benedictus van Nursia, patroonheilige van Europa

Benedictus van Nursia, patroonheilige van Europa

9 praktische devotionals voor christelijke mannen

9 praktische devotionals voor christelijke mannen

Louis Zamperini: Unbroken Hero en Olympische atleet

Louis Zamperini: Unbroken Hero en Olympische atleet